Portfolio kontra pekplattor


Vad har Portfolio som moderna smådatorer inte har?

  • Ett riktigt tangentbord med tangenter med några millimeters slaglängd, som går att vänja sig vid och skriva snabbt på.
 
  • Reflektiv skärm som klarar hur mycket solljus som helst.
 
  • Fysisk centronics-utgång till skrivare och serieutgång. Midi-anslutning finns också. Det kan givetvis klaras av med olika USB-enheter numera.
  • Ett batteri som räcker en månad. Konstigt. Vettig batterilivslängd var något man klarade av alldeles galant i sluten av 1980-talet, men är en konst som glömts bort helt och hållet idag, 23 år senare. Vårt teknikminne är kort. Jag minns min första Compaq iPAQ från början av 2000-talet med färgskärm, fönstersystem, peka och dra och ljud och allt och batteriet räckte en hel dag. Blev det helt urladdat fick man nykonfigurera operativsystemet. Det var sannerligen ett fall framåt.

Vad har Portfolio inte?
 
  • Nätverksanslutning, naturligtvis. Sådant var inte påtänkt 1989. I och med det finns ingen webbläsare eller mailklient heller. Man mailade inte då utan kopplade upp sig mot BBS:er via telefon. Det gick att köpa till ett akustiskt modem till Portfolion, så att denna fungerade som en terminal, så, via en BBS kan man hävda att det fanns möjlighet till mail.
 
  • Usb-anslutning var inte heller påtänkt då. Istället används minneskort av typen BeeCard, ursprungligen utvecklade av Hudson Soft för användning i MSX-spelkonsoler. BeeCard är inte kompatibelt med PCMCIA-kort, som inte heller var uppfunna då. Flashminne var inte heller uppfunnet så BeeCard innehåller ett litet klockbatteri för att strömförsörja det interna minnet. Batteriet höll i flera år. Minneskorten fungerade som disketter och kunde formateras som sådana med kommandot Format D:
  • Grafik. Skärmen är alfanumerisk. Ett litet fåtal fåniga semigrafiska spel fungerar, som skjuta-mask, men i princip finns ingen grafik. Bra. Man kan alltså få jobbet gjort utan att störas av önskningar om filmer och bildbloggar.

Båda apparattyperna har som fördel att de startar omedelbart bara man trycker på en tangent, eller duttar på startknappen. Men det är en oändlig skillnad i batterilivslängd.

Att få ut data


Eftersom Portfolio har alldeles egna minnesenheter och inte är kompatibel med PCMCIA eller något annat som är modernt, och definitivt inte kan hantera nätverk, måste data tas ut med ett filöverföringsprogram via serieporten. Det är måhända till och med skralt med serieportar på en modern dator.

I vilket fall som helst innehåller Portfolio en filöverföringsklient, och när man installerat motsvarande klient på pc:n kan man överföra filer åt båda håll, ”synka” skulle vi väl säga idag. Man kan antingen initiera en överföring av en fil från Portfolion eller begära en fil från värddatorn, eller också kan man ställa Portfolion i serverläge och göra motsvarande kommandon från värddatorn.

Sett med dagens ögon


Portfolio gjorde vad man förväntade sig av en handdator 1990. Man kunde knappa in text, redigera, lagra och skriva ut den och överföra den till något annat datorsystem för vidare bearbetning. Just precis vad en journalist behövde på den tiden.

C-disken i primärminnet rymde visserligen bara 32 kB och de små minneskorten klarade bara 128 kB, men vem klarar av att skriva mer än 100.000 tecken under ett uppdrag?

Vill du kunna skriva något som helst av betydande längd på din moderna, fina pekplatta måste du skaffa ett externt tangentbord. Portfolio har eget tangentbord, som visserligen är litet, men med en slaglängd som går att vänja sig vid. Jag gjorde det. Man kan inte peka och dra och knipa på Portfolion, så ur den synpunkten har vi kommit en bra bit längre med våra moderna pekplattor. Portfolios bildskärm går emellertid att se i fullt solljus. Ur den synvinkeln är de moderna plattorna bara dumheter.

C:\ARTIKEL> off

Läs mer


Atari Portfolio: http://en.wikipedia.org/wiki/Atari_Portfolio
Fan-webb med nedladdbar programvara: http://www.atari-portfolio.co.uk/ta-index.html (men det var ett tag sedan den uppdaterades. Inga av utlänkarna fungerar längre)
Compaq iPAQ: http://en.wikipedia.org/wiki/IPAQ
MicroPro WordStar: http://en.wikipedia.org/wiki/WordStar

Snabbdata


Processor: 80C88 med 4,9152 MHz klocka
Primärminne: 128 kB RAM, 256 kB ROM
Bildskärm: Monokrom LCD med 40 tecken x 8 rader eller semigrafik på 240x64 pixel
Tangentbord: 63 tangenter
I/O: minneskortkontakt och expansionsbuss för olika gränssnitt
Mått: 200 x 100 x x28 mm
Kraft: 3 penlightbatterier, uttag för batterieliminator
Batteritid: en månad eller mer.