Ett forskarlag vid Columbia university har tagit fram en krypteringsmetod som gör det möjligt att gömma data i bokstäverna på fysiska utskrifter. Det skriver sajten Fast Co Design.

Metoden, som kallas för Fontcode, använder sig av en algoritm för att generera ett typsnitt som för det nakna ögat kanske ser ut som ett helt vanlig Times New Roman, men som innehåller mängder med mikroskopiska detaljer som kan avläsas med maskin för att presentera den dolda informationen.

Läs också: Så fungerar kryptering

Enligt forskarna kan tekniken användas för att lagra metadata i utskrifter, likt hur data lagras i bildfiler, och tekniken kan också signera ett fysiskt meddelande som kan visa mottagaren att ingen manipulerat innehållet.

Fontcode må vara som taget ur en spionhistoria, och underättelsetjänster ska enligt universitetet visat intresse för metoden, men krypteringstekniken kan även användas av grafiska designers för att leverera meddelanden utan att behöva befläcka sina verk med QR- eller streck-koder.