Förra veckan hittade rovern Curiosity stora mängder metan i Gale-kratern på Mars, något som kan tyda på att det finns någon form av liv under ytan på den karga planeten.

Som bekant produceras metan vanligtvis av levande organismer, men gasen kan även framställas ur stenar.

– Med våra nuvarande mätningar har vi ingen möjlighet att avgöra om metankällan är biologisk eller geologisk, inte heller om den är gammal eller ny, säger Paul Mahaffy från Nasa Goddard Spaceflight Center i en kommentar till MIT Technology Review.

För att ta reda på hur gasen har uppstått behöver Nasa ta fram nya mätverktyg som kan skickas till Mars med framtida sonder. Med andra ord lär det ta åtskilliga år innan vi får svaret på frågan.

Läs också:
Så här ser solnedgången ut på planeten Mars
Lyckad Marslandning igen av Nasa – här är första bilderna