Som vi tidigare har rapporterat om har Nasa planer på att göra en ny månlandning 2024, detta inom ramen för rymdprogrammet Artemis. För att undvika en liknande olycka som drabbade rymdfärjan Challenger 1986 då sju astronauter omkom ska Nasa under tisdagen testa en ny lösning, rapporterar The Verge.

I korthet handlar det om att se till att rymdkapseln Orion kan skjutas bort från raketen SLS (Space Launch System) i händelse av att något går snett vid uppskjutningen.

Orion är utrustad med tre motorer och när ”Launch Abort System” aktiveras ska kapseln på ett ögonblick färdas flera kilometer bort. Om det hade funnits astronauter ombord skulle de få uppleva en acceleration på 7g, men lyckligtvis bara under en kort stund.

För att spara pengar utförs dagens försök utan fallskärmar, vilket innebär att Orion kommer kraschlanda i Atlanten. När det väl blir dags för bemannade flygningar kommer emellertid fallskärmar att finnas på plats.

Om allt går enligt planerna kommer Orion att användas när Artemis 1 skjuts upp 2020 eller 2021.

Uppdatering 17.00:

Dagens uppskjutning blev enligt Nasa lyckad.

Läs också:
Mängder av metan på Mars – kan vara tecken på liv
Spacex – lyckad uppskjutning ger hopp om billigare rymdresor